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 Histoire de Masutatsu Oyama

               Masutatsu (Mas) Oyama (de son véritable nom Yong I-Choi) est né le 27 Juillet 1923, dans un village non loin de Gunsan en Corée du Sud. Il fut envoyé relativement jeune en Mandchourie, dans le sud de la Chine, pour vivre dans la ferme de ses sœur. A l'âge de neuf ans, il a commencé à étudier la forme de Kempo chinoise du sud appelée Dix-huit mains de M. Yi, qui était à l'époque travailleur dans la ferme de sa soeur. Lorsque Oyama retourne en Corée, à l'âge de 12 ans, il poursuit sa formation en Kempo coréen.

           En 1938, à l'âge de 15 ans, il partit au Japon pour se former comme aviateur. Mais survivre par soi même à cet âge s'est avéré plus difficile qu’il ne pensait, d'autant plus qu'il était un coréen au Japon, et la formation d’aviateur tombée dans l’oubli.
               Il ne reste toutefois pas sans s'exercer aux arts martiaux en participant à des cours de judo et de boxe. Mais un jour, il a remarqué des étudiants en Karaté d'Okinawa et s’y intéresse beaucoup. C’est ainsi qu’il va s'entraîner au dojo de Gichin Funakoshi à l'Université Takushoku.

            Sa progression a été telle qu’à l'âge de dix-sept ans il était déjà 2ème dan, et au moment où il entra dans l'armée impériale japonaise à 20 ans, il était quatrième dan. À ce stade, il a également un intérêt sérieux pour le judo et ses progrès n’y sont pas moins étonnants, il atteint le 4ème dan en seulement 4 ans.

              La défaite du Japon et de l'indignité ultérieures de l'occupation c’est avéré trop pour Mas Oyama, qui faillit désespérer. Heureusement, il rencontre So Nei Chu à cette époque. Maître So, un autre Coréen (de la même province qu’Oyama) vivant au Japon, etait à l'époque l'une des plus hautes autorités en Goju Ryu au Japon. Il était renommé pour sa force physique et spirituelle. C'est lui qui a encouragé Mas Oyama à dédier sa vie à la voie martiale. C'est lui aussi qui a suggéré qu’Oyama devrait se retirer loin du reste du monde pendant 3 ans pour former son esprit et son corps.
             Quand il avait 23 ans, Mas Oyama a rencontré Eiji Yoshikawa, l'auteur du roman « Musashi » qui est basé sur la vie et les exploits du samouraï le plus célèbre du Japon. Le roman et l'auteur ont enseigné à Mas Oyama le code du Bushido des samouraïs et ce que cela signifiait. Cette même année, Oyama alla au Mt. Minobu dans la préfecture de Chiba, où Musashi avait développé son style de combat au sabre, le Nito Ryu. Oyama pensait que ce serait un endroit approprié pour commencer les rigueurs de l'entraînement qu'il avait prévu pour lui-même. Parmi les choses qu'il avait avec lui, il y avait une copie du livre de Yoshikawa. Un étudiant nommé Yashiro est également venu avec lui.

            La solitude relative a été fortement ressentie, et après 6 mois, Yashiro s'enfuit secrètement pendant la nuit. La solitude est devenue encore plus difficile pour Oyama, qui voulait plus que jamais revenir à la civilisation. So Nei Chu lui écrit qu'il devrait se raser les sourcils pour se débarrasser de cette envie. Ceci et d'autres paroles émouvantes convaincus Oyama de continuer, et il résolut de devenir le plus puissant des karaté-ka au Japon.

         Mais quelques temps après, son parrain l’a informé qu’il n’était plus en mesure de le soutenir, et qu’il devait, après quatorze mois, mettre fin à sa retraite.

              Quelques mois plus tard, en 1947, Mas Oyama a remporté le première Championnats national d'Arts Martiaux du japon. Toutefois, il se sentait vide de ne pas avoir complété ses trois années de solitude. Il décide alors de consacrer sa vie entièrement au karaté. Alors il a recommencé, cette fois sur le mont. Kiyozumi, également dans la préfecture de Chiba.

             Cette fois, son entrainement a été fanatique - 12 heures par jour tous les jours, debout sous une froide cascade, à casser des pierres de la rivière avec ses mains, en utilisant les arbres comme makiwara, sautant par-dessus des plantes en pleine croissance des centaines fois chaque jour. Chaque jour comprenait également une période d'étude des anciens classiques sur les arts martiaux, le zen et la philosophie.

             Après dix-huit mois, il descendit tout à fait convaincus de lui-même, et capable de prendre le contrôle de sa vie. Jamais plus il ne serait alors fortement influencé par la société autour de lui.

                En 1950, Mas Oyama a commencé à tester (et à démontrer) son savoir par des combat contre des taureaux. En tout, il a combattu 52 taureaux, dont trois ont été tués sur le coup et 49 autres ont eu leurs cornes brisées à coups de tranchant de la main. En 1957, à l'âge de 34 ans, il a failli être tué au Mexique quand un taureau lui donna un coup de corne dans le dos. Oyama réussi à tirer le taureau et rompre sa corne. Il a été cloué au lit pendant 6 mois alors qu'il récupérait d’une blessure habituellement mortelle. Aujourd'hui, bien sûr, les droits des animaux auraient quelque chose à dire sur ces manifestations, malgré le fait que les animaux étaient déjà tous destinés à l'abattage.

                 En 1952, il a voyagé aux États-Unis pendant une année, démontrant son karaté dans le pays et à la télévision nationale. Au cours des années suivantes, il a pris tous les challengers, résultant des combats avec 270 personnes différentes. La grande majorité d'entre eux étaient battus avec un coup de poing ! Un combat n'a jamais duré plus de trois minutes, et généralement, pas plus de quelques secondes. Son principe de combat était simple ; il se faisait comprendre de la façon suivante :

               S'il vous frappait, vous étiez cassé. Si vous bloquiez un coup de poing, votre bras cassait ou se disloquait. Si vous ne bloquiez pas, vos côtes étaient brisées. Il est devenu connu sous le nom de « Godhand », une manifestation vivante de la maxime des guerriers japonais « Ichi Geki, Hissatsu » qui se traduit par "d’un coup, la mort certaine". Pour lui, c'était le vrai but de la technique dans le karaté. Les pirouettes et les techniques complexes étaient secondaires (mais il était aussi connu pour la puissance de ses coups de pied à la tête).
              En 1953, Mas Oyama a ouvert son premier "Dojo"à ciel ouvert dans Mejiro à Tokyo. En 1956, le premier Dojo réel a été ouvert dans un ancien studio de ballet derrière l'Université Rikkyo, à 500 mètres de l'emplacement actuel du dojo Honbu (siège). En 1957, il y avait 700 membres, malgré le taux d'abandon élevés en raison de la dureté de l’entrainement.

           Des pratiquants d'autres styles sont formés aussi, pour le jis-sen kumite (combat full contact). L'un des premiers instructeurs, Kenji Kato, a déclaré qu'ils ont observé les autres styles, et ont adopté toutes les techniques qui "serait une bonne chose dans un vrai combat". C'est ainsi que le Karaté de Mas Oyama a évolué. Il a pris des techniques de tous les arts martiaux, ne se limitant pas au karaté seul.

 

                En 1952, Mas Oyama a fait une démonstration à Hawaii. Le jeune Bobby Lowe l'a vu et a été stupéfait par la puissance qu’Oyama a démontrée. Ce n'était pas comme si Bobby Lowe n'avait pas d'expérience dans les arts martiaux. Son père avait été instructeur de Kung Fu, et il avait participé à n’importe quel art de combat qu'il pouvait trouver. A l'âge de 23 ans, il était yondan en judo, nidan en kempo, shodan en aïkido, et un boxeur poids welter hautement considéré.

           Il ne fallut pas longtemps avant que Bobby Lowe soit devenu le premier uchi deshi Kyokushin ou " étudiant logé et nourri" de Mas Oyama. Il c’est formé tous les jours avec Mas Oyama pendant un an et demi. Ces uchi deshi sont devenu connu sous le nom de Wakajishi de Mas Oyama et seulement quelques-uns des centaines de candidats ont été choisis chaque année pour avoir le privilège de s’entrainé à plein temps avec le Maître.

En 1957, Bobby Lowe retourne à Hawaï pour ouvrir la première école d'Oyama en dehors du Japon.


             Le Siège mondial actuel a été officiellement ouvert en Juin 1964, où le nom, Kyokushin qui signifie «vérité ultime» a été adoptéDans la même année, l'International Karate Organization (IKO) a été créé. Dès lors, le Kyokushin c’est propagé à plus de 120 pays, et les membres inscrits dépasse les 10 millions ce qui en fait l'un des styles de karaté les plus grand dans le monde. Les Kyokushin yudansha (ceintures noires) les plus connue sont Sean Connery (shodan honoraire), Dolph Lundgren (sandan, ancien champion poids lourd en Australie), et le Président Nelson Mandela d'Afrique du Sud (Hachidan honoraire), et plus récemment (Juin 1988), le Premier ministre australien, John Howard (Godan honoraire) qui a reçu le grade à l'ouverture officielle du dojo Kyokushin Sydney.

 

                Malheureusement, Sosai est décédé le 26 avril 1994, d’un cancer du poumon. Cela a eu de nombreuses implications politiques et économiques à travers le monde Kyokushin. En fin de compte, le résultat pourrait bien être un éclatement du Kyokushin, un peu comme le Shotokan semble maintenant l'avoir fait, avec chaque groupe qui prétend être le seule et unique véritable héritier du Kyokushin de Mas Oyama, soit spirituellement ou même financièrement. Il a même été suggéré, pas tout à fait pour plaisanterie, par un auteur Kyokushin en Australie (Harry Rogers) que peut-être Oyama aurait créé cette crise parce qu'il ne voulait pas que le Kyokushin survive sans lui ! Il est cependant certain que tous les groupes Kyokushin, indépendamment de leur allégeance ultime, conserveront les normes établies par Mas Oyama.

Aujourd'hui, l'IKO, dirigé par Kancho Shokei Matsui, est la plus grande organisation de karaté dans le monde avec plus de douze millions de membres dans 135 pays